Les Examens De La Vue Peuvent-Ils Aider à Dépister La Démence ?

Les Examens De La Vue Peuvent-Ils Aider à Dépister La Démence ?

5 décembre 2018 Non Par Mario Fratelo

“Un simple test oculaire effectué par des opticiens pourrait aider à prédire qui est à risque de développer une démence”, rapporte une étude, qui fait état de nouvelles recherches sur le lien entre l’épaisseur de la rétine et la fonction mentale comme la mémoire.

La rétine est une couche de tissu sensible à la lumière qui tapisse le dos des yeux. Les recherches concernaient plus de 30 000 adultes (âgés de 40 à 69 ans) et ont constaté que les personnes ayant la rétine la plus mince étaient 11 % plus susceptibles d’échouer à une série de tests conçus pour évaluer la capacité de mémoire, le temps de réaction et le raisonnement.

Les tests visant à déceler un déclin précoce de la mémoire sont très en demande, donc ces résultats vont susciter un intérêt. Mais ils ne sont pas la preuve qu’un test de la vue peut prédire le déclin de la mémoire.

Nous ne savons pas si le rendement à ces tests était typique et si les notes auraient diminué avec le temps. Malgré les reportages des médias, aucun participant n’était atteint de démence et nous ne savons pas ce que les résultats du test signifiaient en termes de mémoire quotidienne ou de fonctionnement, nous ne connaissons pas l’importance d’une rétine plus mince. Cela pourrait simplement signifier que ces participants avaient une vision plus faible.

Une mauvaise vision peut signifier qu’ils étaient moins capables de passer le test, et non pas nécessairement qu’ils avaient une moins bonne mémoire ou une moins bonne capacité de raisonnement. De plus, le déclin mental et l’amincissement de la rétine pourraient être deux conséquences du vieillissement qui ne sont pas nécessairement liées.

D’où vient l’histoire ?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’University College London, de l’University of Oxford, de l’University of Edinburgh et de Topcon Healthcare Solutions Research and Development. Elle a reçu un financement combiné de l’International Glaucoma Association, de l’University College London et du National Institute for Health and Research. Elle a été publiée dans le Journal révisé par les pairs de l’American Medical Association.

Quel genre de recherche était-ce ?

Cette recherche utilise les données d’une étude de cohorte en cours,  qui porte sur 502 656 résidents de la même communauté âgés de 40 à 69 ans, dans le but d’utiliser les données de cette cohorte en santé pour voir si la mesure de l’épaisseur de la couche de nerfs rétiniens pourrait indiquer un déclin mental.

Des études de cohortes prospectives (qui suivent les gens au fil du temps) visent habituellement à examiner l’effet d’une chose en particulier (dans ce cas-ci, l’épaisseur de la rétine) sur un résultat particulier (les résultats des tests du cerveau).

Les chercheurs de cette étude n’ont évalué les personnes qu’à un seul moment de l’étude, en tenant compte de tout autre élément susceptible d’influencer les résultats.

Il se peut donc qu’ils n’aient pas tenu compte de tout ce qui aurait pu influencer les résultats des tests du cerveau.

En quoi consistait la recherche ?

Des données ont été recueillies entre avril 2007 et octobre 2010 dans 22 centres d’évaluation. Bien qu’un large éventail de renseignements soit recueilli pour tous les participants, les résultats des examens de la vue et des tests de fonction cérébrale n’ont été ajoutés qu’entre 2009 et 2010. Au total, 67 321 participants ont subi un test d’imagerie spécialisé appelé tomographie par cohérence optique rétinienne, qui a été réalisé sur 119 573 participants.

Celui-ci examine la rétine en détail et peut mesurer la RNFL.

Les chercheurs ont exclu les participants qui avaient des problèmes oculaires, comme une chirurgie oculaire récente, le glaucome ou le diabète, en raison de la pression accrue dans le globe oculaire (associée à une LRNF).

Quatre tests de base sur les fonctions cérébrales ont été effectués de 2009 à 2010. Ils ont porté sur:

  • la mémoire, y compris des tests d’appariement de paires (repérage et mémorisation de paires identiques, comme des formes ou des images),
  • la compréhension numérique et verbale,
  • la capacité de résoudre des problèmes
  • la capacité de penser et comprendre des choses de façon logique.

Les résultats ont été analysés sur 32 038 personnes de 56 ans en moyenne (48% de la cohorte originale).

Les chercheurs ont ensuite exploré les associations entre la RNFL et la fonction cérébrale, en tenant compte des facteurs potentiels suivants :

  • l’âge,
  • le sexe,
  • la race,
  • l’ethnie,
  • la taille,
  • la réfraction (la capacité de concentration des yeux),
  • la pression intraoculaire (la pression des fluides dans les yeux)
  • l’éducation
  • et le statut socio-économique

Quels ont été les résultats fondamentaux ?

Une rétine plus mince a été associée à une moins bonne performance aux tests de fonction cérébrale.

Ceux qui avaient la RNFL la plus mince étaient 11 % plus susceptibles d’échouer à au moins un test mental (intervalle de confiance (IC) de 95 %, 2 % à 21 %).

Pour mettre cela en contexte, 7 % des personnes atteintes de LNFR ont échoué 2 des 4 tests comparativement à 4 % de celles dont la rétine était la plus épaisse.

4 % des participants qui ont subi des tests de suivi de la rétine étaient presque deux fois plus susceptibles d’avoir des résultats pires dans au moins un des tests de suivi (odds ratio (OR)1,92, IC 95 % 1,29 à 2,85).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats ?

Les chercheurs concluent qu’une rétine plus mince est associée à une fonction cognitive moins bonne chez les individus sans maladie neurodégénérative ainsi qu’à une plus grande probabilité de déclin cognitif futur.

Cette observation préclinique a des implications pour la recherche, la prévention et le traitement futurs de la démence.

Conclusion

Cette étude semble confirmer l’existence d’une association entre l’épaisseur de la rétine et la performance aux tests de fonction cérébrale.

Mais nous ne devrions pas en déduire que l’examen de l’épaisseur de la rétine permet de déceler les personnes aux premiers stades de la démence, car cette étude n’a pas examiné les changements rétiniens et le déclin mental sur une longue période de temps.

Seulement 4 % des participants à cette étude ont subi des tests de suivi du cerveau deux ou trois ans plus tard.

Nous ne savons pas si leur performance lors de ce test était typique. S’il existe un lien réel entre une RNFL plus mince et une performance cérébrale plus faible, l’interprétation de ce phénomène est difficile.

Il est également possible que les personnes ayant une vision plus mince aient eu une vision moins bonne et aient donc été moins capables de compléter les tests – et non pas qu’elles avaient nécessairement une capacité mentale plus faible.